Una nueva normalidad

Más y más gente se está moviendo a las ciudades, abrumando nuestros sistemas de transporte. Las predicciones estiman que para 2030 hasta el 90% de la población del Reino Unido vivirá en ciudades y áreas urbanas. Vivo en el centro de Londres, y como en cualquier gran ciudad, la movilidad es clave para el bienestar personal y económico. Sin embargo, más de un tercio de todos los viajes en coche en Londres son de menos de 1,5 millas, y mucho más de la mitad de esos viajes son como un solo ocupante en el coche. En el centro de Manhattan, la velocidad media del tráfico suele ser de 4 millas por hora o menos. Estamos atascados en un atasco mientras la tierra se ahoga en nuestro escape.

La movilidad es una necesidad, pero no es un derecho. Tenemos el privilegio de poder viajar por nuestras ciudades y nuestro planeta de la manera en que lo hacemos, pero pronto perderemos ese privilegio si no empezamos a diseñar formas más innovadoras, eficientes y sostenibles de hacerlo. La innovación en la movilidad urbana es necesaria ahora más que nunca. ¿Podemos utilizar alguna de las enseñanzas que nos ha impuesto una pandemia mundial para adaptarnos y cambiar a largo plazo la forma en que viajamos?

¿Por qué ahora?

La pandemia nos ha dado razones para hacer una pausa y repensar

El encierro ha aumentado la demanda de bicicletas, patinetes y monopatines, y no es probable que esa demanda disminuya pronto. A medida que salgamos del encierro, muchos de nosotros estaremos mucho más incómodos en espacios concurridos y buscaremos encontrar y adoptar nuevas soluciones. Muchas ciudades están ideando «Ciclovías de la Corona» – rutas informales pero oficiales para bicicletas hechas con conos de tráfico y simples gráficos de carreteras – en un esfuerzo por ofrecer una alternativa al transporte público atestado o al atasco de coches privados. Si bien esto puede parecer una solución a corto plazo para un problema inmediato, también podemos verlo como un paso iterativo hacia mejores sistemas de movilidad urbana. Nueva York, Bruselas, Milán y París han anunciado planes para invertir en nuevos carriles para bicicletas que seguirán beneficiando a la sociedad mucho después de que la pandemia haya terminado. En nuestros esfuerzos por practicar el distanciamiento social, ¿podría COVID-19 ayudarnos realmente a diseñar sistemas de movilidad urbana más humanos y centrados en el planeta?

¿Cómo podría ser el futuro de la movilidad urbana?

Imagina si el tráfico de la ciudad (¿recuerdas cómo se veía antes del cierre?) pudiera moverse con la gracia de una bandada de pájaros en una murmuración. Imagina si el uso de la tecnología existente en formas nuevas y novedosas no sólo nos ayudara a movernos sino que priorizara los viajes que nos mantuvieran más sanos y seguros que antes.

Imagina si el acceso, no la propiedad, fuera la norma para todos los medios de transporte. Imaginen si los laterales y las aceras se dividieran de forma dinámica, en los momentos adecuados y de la forma correcta, de modo que hubiera más alternativas para los viajes de corta distancia (motos, bicicletas, transporte público) y más seguridad para los que no tienen coche.

Las autoridades de la ciudad y las marcas que tendrán éxito y serán ampliamente adoptadas en este espacio tendrán que responder a cuatro preguntas fundamentales: ¿Es deseable una nueva solución, y la gente realmente la necesita, o será una moda pasajera? ¿Es factible a través de la tecnología, ahora o en un futuro próximo? ¿Es viable como un negocio económicamente sólido? Y en última instancia, ¿es sostenible y beneficiosa para el planeta?

La ciudad de Helsinki planea transformar totalmente su red de carreteras y espacios públicos para 2050, e ir en contra de la sabiduría convencional cambiando la prioridad de cómo se mueve la gente a caminar, ir en bicicleta, el transporte público, las mercancías y las entregas, y por último los coches. Qué revolucionario se siente esto comparado con la forma en que se usan las carreteras en la mayoría de las otras capitales mundiales hoy en día.

¿Cómo llegamos allí? Pensamiento de sistema: Un ecosistema de transporte

Me pregunto qué ciudad o gobierno liderará el camino de la movilidad urbana. ¿Quién será el primero en implementar una plataforma de datos abierta, rastreando el movimiento de cada vehículo en la ciudad, y compartiendo esa información para el beneficio de todos? Aunque algunos pueden plantear preocupaciones de privacidad, los datos compartidos (anónimos) son fundamentales si queremos repensar la movilidad urbana desde el punto de vista de los sistemas. Necesitamos entender dónde están todas las partes móviles para modelar nuevas formas en las que puedan trabajar en sincronía. Los gobiernos, las autoridades locales y las empresas individuales deben ser lo más abiertos posible con sus fuentes y datos y averiguar colectivamente cómo unir todas las múltiples partes móviles como un ecosistema de transporte vivo.