Nuevos Horizontes de Transporte

Recientemente, los funcionarios de la ciudad de Londres, Manchester, Ámsterdam y Melbourne han estado luchando con la aparición en sus calles de bicicletas de Singapur y de esquemas similares para compartir bicicletas. Estas variantes sin muelle de los modelos de bicicletas públicas de pago que se están lanzando en las principales ciudades del mundo permiten a los usuarios recoger, pagar y luego dejar una bicicleta en cualquier lugar dentro de una ciudad en funcionamiento, sin ningún sistema de almacenamiento organizado en sí mismo, sólo de forma gratuita. Por más perfecto que esto pueda parecer en teoría, en la práctica está causando dolores de cabeza que pueden ser otra señal de un complicado futuro de la movilidad que está surgiendo a medida que las sociedades hacen la transición a nuevos modelos de movilidad. Las nuevas plataformas públicas de dos ruedas, como muchos sistemas complejos, son portadoras de valores culturales, y las que se llevan en algunos de los últimos sistemas de bicicletas hablan de lo que podemos experimentar en un futuro autónomo de cuatro ruedas.

La estrategia de entrada rápida de oBike y sus competidores, así como la conveniencia de un modelo de «dejarlos en cualquier lugar» son problemáticos porque a) inyectan un nuevo aparato de propiedad en entornos urbanos ya complicados y atascados, y b) dependen de un modelo particular de norma social ordenada para funcionar razonablemente. Estas características tienen el potencial de convertirse en una estrategia más común en los próximos años, ya que vemos que otros sistemas de movilidad, impulsados por modelos de negocio opacos para vehículos manuales, autónomos, de pasajeros o de carga, se dejan caer en nuestros paisajes locales.

¿Comodidad de transporte, o movilidad de spam?

Los primeros en entrar en programas de bicicletas sin muelle están lanzando nuevas cantidades de metal, goma y plástico a gran escala en las calles de las ciudades, sin acuerdo previo con los organismos administrativos pertinentes, es algo que me he encontrado a mí mismo llamando «spam de movilidad». Si bien no todos los equipos para compartir bicicletas están llegando sin avisar, hay suficientes para crear una molestia pública, ya que las bicicletas se dejan en los derechos de paso, se tiran en cuerpos de agua, se apoyan ociosas contra un árbol, un edificio o un buzón, o habitan en estanterías de almacenamiento destinadas al uso privado – cargando los servicios públicos comunes con otro sistema de transporte de propiedad. En palabras de un concejal de la ciudad de Ámsterdam molesto por el impacto de estos planes, «El espacio público pertenece a todos».

Más allá de ocupar el espacio, también van en contra de otras normas. Los sistemas en Seattle y en otros lugares de los EE.UU. han entrado en conflicto con las leyes de los cascos, por ejemplo. En otros lugares, las compañías que se despliegan, como sus primos de viaje, se han encontrado con sistemas sancionados o pagados por el Ayuntamiento. No pocos ciclistas holandeses se han preguntado en voz alta por qué un país que ya está inundado con 13 millones de bicicletas (que es casi una por persona, en una población de 16 millones), así como con cientos de fuentes de alquiler, una extensión del NS (ferrocarril nacional) de alquiler de bicicletas que funciona razonablemente bien y donde un rico conjunto de reglas tácitas en torno al ciclismo han existido durante décadas, necesitaría una repentina afluencia de nuevas bicicletas. Como inmigrante de los EE.UU., primero al Reino Unido, y más recientemente a los Países Bajos, puedo decirte que las culturas nacionales de movilidad son reales y tangibles. Cada una tiene sus propias subculturas de movilidad que merecen reconocimiento y algo de respeto.